Tour du Télégraphe Aérien Chappe, Plateau de la Tourette Traverse de la Tourette, 13011 Marseille
1786

Sur les hauteurs de St Marcel, traverse de la Tourette, se trouvent les restes de 1821 du télégraphe aérien Chappe sur la ligne reliant Lyon à Toulon via Marseille.  Le télégraphe Chappe était un moyen de communication visuel par sémaphore, sur des distances de plusieurs centaines de kilomètres, mis au point par Claude Chappe en 1794. Aujourd’hui, seuls une vingtaine d’exemplaires de télégraphe Chappe subsistent en France, dont certains dans un état précaire.

Communiquer sur de longues distances n’est pas un problème récent. Entre la vitesse du cheval au galop et les débuts du télégraphe électrique, Claude Chappe mit au point un ingénieux système de communication de télégraphe aérien pendant la Révolution.

Les « tours de Chappe » étaient coiffées d’un mât mobile, visible à la jumelle de la tour voisine, distante de 10 km à 15 km.

La ligne Paris-Lille fut ainsi opérationnelle dès 1794 et permit par exemple de transmettre des messages entre ces deux villes avec une durée de neuf minutes pour transmettre un symbole via une quinzaine de tours ; le temps de transmission d’un message dépendait de sa longueur.

En 1844, 534 tours quadrillent le territoire français reliant sur plus de 5 000 km les plus importantes agglomérations.

Tour du télégraphe aérien Chappe, Plateau de la Tourette, MarseilleEn 1845, la première ligne de télégraphe électrique est installée en France entre Paris et Rouen, sonnant le glas des tours de Chappe.

La ligne Lyon – Valence – Marseille – Toulon est lancée en 1821 et perdurera jusqu’en 1852.

En 1855,  c’est l’abandon de la dernière ligne du télégraphe aérien. Les gros inconvénients du système étaient qu’il ne pouvait fonctionner ni la nuit ni par mauvaise visibilité et qu’il mobilisait beaucoup d’opérateurs.


SOURCES Wikipedia & amisvieuxsaintmarcel.com
PHOTOS R.Daniel & Archives


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