Théâtre de l’Oeuvre 1 Rue Mission de France, 13001 Marseille
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Crée en 1937 par L’ association La Paix, le théâtre de l’Oeuvre à vocation sociale et caritative se situera d’abord au 3 rue de Turenne. Détruit par la création de l’A50 il reprendra vie en 1965 au 1, rue Mission de France, dans une vieille remise des Nouvelles Galeries, endommagée par l’incendie de 1938 ! Aujourd’hui l’un des derniers théâtres à l’italienne de Marseille et ses 200 fauteuils, a rouvert ses portes le 7 avril 2016 après une phase de travaux et un nouveau projet…le « Toit-Théâtre de l’Œuvre »… regrouper en un même lieu, l’actuelle salle de spectacles, une résidence d’artistes, des activités associatives et de l’hébergement social.

Ce théâtre ce n’est pas qu’une très belle salle à l’italienne, mais un immeuble entier, avec des loges fascinantes (où coule la source du Lacydon !), un atelier d’ébénisterie, de couture, de mécanique, trois salles de répétition, un étage pour les décors et les accessoires, 2 000 costumes, des archives incroyables sur le monde du théâtre, une salle de stockage et de réparation pour les tissus…et ce lieu c’est aussi une histoire !

L’association La Paix a été créée en février 1931. Il s’agit d’une des plus anciennes associations marseillaises et son histoire est remarquable à plus d’un titre : au-delà de son aspect culturel, via son théâtre, l’ association La Paix poursuit avant tout une mission historique sociale et caritative auprès de personnes en difficulté.

Son fondateur, immigré, ouvrier italien, a en effet fuit le fascisme italien dans les années 20, et a fondé à Marseille l’ association spiritualiste et philanthropique « Société la Paix » (dénomination initiale).

Dans les locaux annexes du premier Théâtre de l’Œuvre créé en 1937 au 3a, rue de Turenne, à Marseille, où l’association avait son siège, étaient donnés des cours totalement gratuits de toutes les matières scolaires classiques, ainsi que des formations de couture, de chant et de théâtre, et de ce que l’on appellerait aujourd’hui « économie et vie pratique », de la cuisine à la gestion de budget.

Le théâtre servait d’appui financier à l’association pour ses actions philanthropiques et des filiales furent fondées à Aix-en Provence, à Casablanca en 1938, et à Nice.

Pendant la guerre de 1939-1945, des réfugiés venus de toute l’Europe, des résistants et des victimes de persécutions furent hébergés et nourris dans les locaux de la rue de Turenne.

Des millions de repas furent servis, et plus de 1000 familles furent hébergées chaque année de guerre.

L’ association comptera jusqu’à 800 membres ; son fondateur sera décoré de la Croix de Guerre et de la Médaille de la Résistance. Le premier théâtre de l’Œuvre a été détruit pour laisser place à l’arrivée de l’autoroute Nord, à la Porte d’Aix.

theatre-de-l-oeuvre-association-la-paix-1-rue-mission-de-france-13001-marseille-61Dans les années 50, l’association La Paix emménage dans une vieille remise des Nouvelles Galeries, endommagée par l’incendie de 1938 et restée en l’état. Dans un esprit de compagnonnage participatif, les adhérents d’alors restaurent l’immeuble de la rue Mission de France et créent, dans la rue perpendiculaire (la rue Thubaneau, ayant vocation à devenir la rue des Arts), un deuxième Théâtre de l’Œuvre.

Le sous-sol (comprenant les loges) sera creusé dans la terre même de cette parcelle attenante (situé rue Mission de France, ce deuxième théâtre de l’Œuvre est inauguré le 25 février 1965).

Le théâtre a rouvert ses portes le 7 avril 2016 après une phase de travaux pour une mise en conformité aux normes incendie et handicapé.

Cette cessation temporaire d’activité a conduit l’association à se questionner sur son devenir, à envisager de nouveaux partenariats et à concevoir un nouveau projet nommé « Toit-Théâtre de l’Œuvre »…

regrouper en un même lieu, l’actuelle salle de spectacles, une résidence d’artistes, des activités associatives et de l’hébergement social pour personnes issues de la précarité, qui trouveraient là une voie de sociabilisation.


SOURCES theatre-oeuvre.org
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com
VIDÉO Dominique Milherou & Florence Gosset Tourisme-Marseille.com

Dominique Milherou
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