Théâtre de l’Odéon, depuis 1928 162 La Canebière, 13001 Marseille
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La construction du Théâtre de l’Odéon commence en 1928, sur les bases des anciennes écuries servant aux transports en ­commun de la ville. Á l’origine, la salle unique dotée d’une capacité de 1 500 places a une double vocation, à la fois théâtrale et cinématographique. Les films muets sont alors accompagnés par un orchestre. Concurrencé par les multi-salles, il devient finalement un théâtre municipal de 774 places en 1996.

Théâtre de l'Odéon, la Canebière, Marseille

Eugène Chirié (1902-1984), fils d’entrepreneur en bâtiment, se spécialise dès ses premières années d’exercice dans le secteur des cinémas. Formé à l’École régionale d’architecture de Marseille (1917-1923) et à l’École nationale supérieure des Beaux-Arts de Paris (1923-1926), il obtient le titre d’architecte DPLG en juin 1926.

Il regagne Marseille où il apprend le métier auprès de Gaston Castel alors architecte en chef des Bouches-du-Rhône. En 1928, Eugène Chirié ouvre son agence personnelle au 21 de la rue Saint-Saëns. Sa première réalisation sera la transformation du Gyptis (1930-1932). Monsieur Gardanne qui dirige la Société Anonyme Rex, lui confie la conception des trois fleurons cinématographiques marseillais ; le Rex, le Hollywood et l’Odéon.

L’architecte place sur l’odéon un projecteur qui, « d’une puissance de dix mille bougies, et situé à trente-deux mètres au-dessus du niveau de la mer, balaiera Marseille de son rayon lumineux, du chemin des Chartreux au Vieux-Port »

Eugène Chirié s’impose donc rapidement comme un architecte incontournable en matière de cinémas. Les exploitants lui confieront ainsi vingt-sept projets entre 1930 et 1939. La moitié des cinémas réalisés seront concentrés à Marseille.

Théâtre de l'Odéon, la Canebière, Marseille

Pendant cette période sur treize réalisations marseillaises, huit sont des établissements de premier ordre dont la capacité dépasse mille places.

Montand, Piaf, Rossi, Trenet, les meilleurs du genre ont foulé les planches de l’Odéon. Après dix-huit mois de travaux, et deux saisons hors les murs, le théâtre municipal réinvestit la Canebière en novembre 2012 avec une salle de 800 places et compte le chiffre surprenant de 1 200 abonnés annuels et 90% de remplissage.

Depuis le 1er janvier 2015, l’Opéra de Marseille et le Théâtre de l’Odéon de Marseille ont fusionné pour des raisons économiques et retrouvent finalement leurs situations artistiques et administratives d’avant 2001.

Les deux établissements sont placés sous la direction de Maurice Xiberras directeur de l’Opéra de Marseille depuis 2013.

Le Théâtre qui fonctionne en régie municipale accueille les meilleurs spectacles de boulevard en tournée ainsi que l’Opérette.

Sur ce point, il s’agit d’authentiques productions, avec orchestre, chœurs solistes réunis pour la circonstance, décors construits ponctuellement.


SOURCES Marseille.fr & & Architectures de cinémas par Eléonore MARANTZ-JAEN
PHOTOS Théatre de l’Odéon © Marc Larcher & Archives

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