Statue Chevalier Roze Esplanade de la Tourette, 13002 Marseille
4249
Arrondissement : 2ème

Nicolas Roze, connu sous le nom de chevalier Roze, est né en 1675 et mort en 1733 à Marseille. Il est un des nobles qui se sont particulièrement distingués en 1720 lors de l’épidémie de peste qui a ravagé la cité phocéenne. Ce buste en bronze signée Jean-Baptiste Hugues (1849-1930), placé rue de la Loge après guerre, a rejoint en mars 2017 l’Esplanade de la Tourette à l’emplacement où le Chevalier Roze s’illustra et où cette oeuvre fut initialement inaugurée en 1886.

L’un des faits marquants de Nicolas Roze fut donc de dégager l’esplanade de la Tourette de ses cadavres. Pour accomplir cette tâche, le chevalier Roze fit ouvrir deux anciens bastions dans le quartier de la Tourette pour y jeter les cadavres « qui présentent à peine la forme humaine et dont les vers mettent les membres en mouvement », avec l’aide d’une compagnie d’environ 150 soldats et forçats : les « corbeaux ».

Durant l’épisode de la peste, il organise aussi le ravitaillement de la ville et crée un hôpital. Le chevalier Roze fut atteint par la peste, mais il en réchappa par miracle compte tenu des chances de survie de l’époque qui ne dépassèrent pas un pour mille.

L’Association Frioul Terre des Artistes en collaboration avec le Musée du Terroir Marseillais a découvert dans les réserves du Musée le modèle original en plâtre de ce buste ayant servi de modèle.

Il trône actuellement dans le Pavillon Roze de l’Hôpital Caroline et se laisse caresser par les visiteurs ….il protège des maladies nous disent les marseillais….le Chevalier Roze n’a t il pas survécu à la grande Peste de 1720 ?

Il a été décidé en juin 2015 par la Mairie de Marseille de repositionner la statue qui siégeait rue de la loge après guerre, à proximité de l’église Saint–Laurent, sur l’esplanade de la Tourette au plus proche du quartier qui l’a rendu célèbre.

Ce repositionnement s’est effectué en mars 2017…cette statue revient ainsi à son emplacement initial où il fut inauguré le 14 juillet 1886 après maintes discordes sur le choix d’un site pour l’ériger à l’époque. La destruction pendant la deuxième guerre mondiale du quai de la tourette avait entraîné sa délocalisation.


Le nom de Chevalier Roze a été donné :
> sur une rue du 2e arrondissement de Marseille ;
> au virage sud du Stade Vélodrome, à Marseille.
> Il est cité dans le roman de Victor Hugo Les Misérables.


SOURCES Wikipédia & Association Frioul Terre des Artistes
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Archives

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