La Source de Roucas Blanc, Fount Coudes 200 Corniche JFK, 13007 Marseille
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Reconnue d’utilité publique le 14 septembre 1852 cette étonnante source, dénommée « Fount Coudes », est naturellement chauffée et salée à 21°. Elle jaillie directement de la roche à l’intérieur de l’ex Hôtel Pullman Marseille Palm Beach passé sous pavillon Nhow Hotel en mai 2017 et rouvert en septembre 2018 après de lourds travaux…cette source bienfaisante de renommée internationale entraînera la création d’un splendide établissement thermal au 19ème siècle.

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Aménagement de la source au temps du Pullmann

Les clients de cet hôtel 4 étoiles, face à la rade de Marseille, bénéficient d’une réelle surprise géologique en arpentant un des espaces de réception et de séminaires !

Un des murs n’est autre qu’une immense paroi rocheuse naturelle, en contrebas de la corniche, d’où coule à 5 000 litres par minute une source aux eaux chlorurées sodiques magnésiennes, excellente pour la santé.

Une partie de la source finie sa course dans un petit bassin tout en alimentant également la piscine extérieure de l’Hôtel naturellement chauffée à 21° toute l’année.

Fount Coudes coule ici depuis des siècles ! On en fait déjà mention sur des cartes du Moyen-âge. Dotée d’étonnantes caractéristiques, les rapports médicaux des spécialistes de l’époque indiquaient qu’elle était, en boisson, bien meilleure que les autres eaux thermales européennes et ses bienfaits, en bains, étaient loués par tous !

Cette source miraculeuse d’eau chaude et salée allait donner naissance à un splendide établissement thermal à la fin du 19ème siècle, le Grand établissement thermal et Bains de mer du Roucas Blanc.

Le centre et son hôtel de tout premier ordre étaient ouverts à l’année. Les Bains étaient composés de deux bassins, un réservé pour les baignades des hommes et l’autre pour les dames.

Un bateau vapeur assurait directement les liaisons avec le Vieux-Port pour emmener ou ramener les clients qui pouvaient également bénéficier de concerts joué par l’orchestre du centre.

La Source de Roucas Blanc, Fount Coudes, Hotel nhow MarseilleDe cet établissement thermal, il ne reste aujourd’hui plus que les digues, formant l’enceinte de l’actuelle base nautique.

La construction de la route de la corniche de 1848 à 1863 aurait pu condamner cette source mais les ingénieurs de l’époque ont judicieusement placé une arche afin de la préserver, permettant à la route de passer juste au-dessus.

Le 18 aout 1882, le conseil municipal de Marseille étudia un projet de chantier naval sur le site des Bains qui avait alors déjà fermé ses portes.

La pression populaire des propriétaires des belles villas alentours et l’opposition de la presse fit que le projet ne fût pas retenu.

Plus d’un siècle plus tard l’arche, le rocher et la source sont toujours là…

La Source de Roucas Blanc, Fount Coudes, Hotel nhow Marseilleune nouvelle fois préservée par les travaux d’élargissement de la corniche dans les années 1960, la source a de nouveau été sauvée en 1976 lors de la construction de l’hôtel ou l’arche a tout bonnement été intégrée au décor intérieur du bâtiment.

Cette source ne jailli plus au cœur d’un des halls du Pullman Marseille Palm Beach du groupe Accor…mais dans le nouvel écrin de l’espagnol NH Hotel Group depuis mai 2017 et rouvert en septembre 2018 après de lourds travaux

Une petite visite s’impose pour découvrir le sort réservé par les nouveaux propriétaires à la paroi rocheuse et sa source miraculeuse qui a survécu jusqu’à là aux mutations des lieux depuis des siècles.


SOURCES Hôtel Pullman Marseille Palm Beach & hospitality-on.com & titidegun.fr
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Hôtel Pullman Marseille Palm Beach & Archives

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Dominique Milherou
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