Savonnerie Charles Roux & Fils, Jules le Grand Marseillais Rue Sainte, 13007 Marseille
1577

Établie rue sainte, la Savonnerie Charles Roux & Fils à qui l’on doit l’invention de l’Extra pur à 72% produisait un savon de Marseille marbré éponyme mais aussi un savon de pulpe « Les Lutteurs », un savon de teinture « Daumas d’Alléon » mais aussi des savons blancs avec le « Notre Dame des Abeilles » et le célèbre savon « La Girafe »…cette fiche va se focaliser sur l’un des fils de la savonnerie, un « Grand Marseillais » de son temps, Jules Charles Roux, grand industriel, armateur et homme politique, ami des écrivains et des artistes, homme de lettres et homme d’action. Jules était le grand père d’Edmonde Charles Roux, prix Goncourt en 1966 et épouse de l’homme politique Gaston Defferre, maire de Marseille.

Jules Charles-Roux

Jules Charles-Roux est né à Marseille le 14 novembre 1841. Issu d’une famille installée à Marseille depuis le xviiie siècle, petit-fils de Louis Honoré Arnavon, il passe son enfance entre la fabrique de savons de son père, le village de Sausset-les-Pins (où sa famille possède un château) et la campagne de Montredon. Il fait ses études à la faculté des sciences de Marseille, qu’il complète par les cours du chimiste Chevreul à Paris afin de pouvoir reprendre l’entreprise de son père avec le plus de compétences possibles.

Il épouse Marie-Claire Canaple, nièce d’Edmond Canaple. Sa fille, Marie-Louise Charles-Roux (1871-1912), épousera le marquis Jacques du Tillet, quant à son fils, François Charles-Roux (1879-1951), il sera ambassadeur et membre de l’Institut de France (sa propre fille, Edmonde Charles-Roux, sera l’épouse de Gaston Defferre).

Au décès de son père, il prend la direction de l’usine qu’il modernise entièrement. En 1877, il s’associe avec son beau-frère Charles Canaple et à deux, ils parviennent à représenter 10 % de la production marseillaise sur la fin du siècle.

Il est nommé cette année-là administrateur de la Banque de France de Marseille en 1877, en même temps que Gustave Luce et Joseph Bonnasse.

Il mène un combat actif pour la reconnaissance de la profession de fabricant de savon. Il obtient aussi plusieurs médailles et distinctions internationales qui viennent consacrer son entreprise.

Par ailleurs, même si on ne connaît pas réellement sa politique à l’égard du personnel, on peut supposer un type de gestion paternaliste, si l’on se fie à la politique d’action sociale qu’il met en place avec la Caisse d’épargne, dont il occupe le poste de directeur pendant quelques années.

Dans les années 1900, il couronne son parcours en accédant à la présidence de plusieurs compagnies maritimes, parmi lesquelles la Compagnie générale transatlantique, dont il redresse la situation en 1904.

En 1906, retour à la savonnerie avec la naissance du 72 %. Les travaux de Francois Merklen, le directeur technique de la Savonnerie Charles-Roux Fils, allaient donner une explication physico-chimique à l’élaboration du savon. Etudiant les équilibres qui s établissent dans une cuve de savon en cours de relargage et de la liquidation, il eu l’audace d’appliquer la règle des phases qui deviendra la Saponification Moderne : Résultat , un savon unicolore, avec une belle mousse, l’Extra pur à 72% d’acides gras et d’alcali combinés est né.

Retour à Jules Charles-Roux…il exerce par ailleurs la présidence de plusieurs autres sociétés ayant un lien avec le transport maritime (chantiers navals, banques et compagnies d’assurances), dont la Compagnie marseillaise de navigation à vapeur Fraissinet et Cie, les Chantiers et Ateliers de Provence, les Chantiers et Ateliers de Saint-Nazaire, de la Société de construction de Levallois-Perret, de la Compagnie d’assurances maritimes « La Foncière-Transports », et devient enfin président du comité central des Armateurs de France, de 1910 à 1917.

Publicité pour le Savon la Girafe devant le Palais de la Bourse

Il est également membre du conseil des directeurs de la Caisse d’épargne des Bouches-du-Rhône et vice-président de la Compagnie du Canal de Suez, ainsi qu’administrateur des Raffineries de Saint-Louis, du Comptoir national d’escompte de Paris, de la Compagnie coloniale de Madagascar, de la Société des Mines de Soavinarivo.

Jules Charles-Roux est élu au conseil municipal de Marseille en 1887 (adjoint au maire délégué aux finances de 1888 à 1891), puis deux ans après député conservateur social et enfin conseiller général des Bouches-du-Rhône en 1895. Il se fait le porte-parole du libéralisme économique, contre les orientations protectionnistes défendues par le ministre Jules Méline. Bien qu’en 1898 il ne se représente pas au poste de député, son influence demeure importante au regard du rôle essentiel dans la politique coloniale de la France jusqu’au début du xxe siècle.

Ardent promoteur de la colonisation, il en fut aussi un des acteurs essentiels. Président de l’Union coloniale française à partir de 1903, il soutient l’expansion française en Tunisie, au Dahomey et à Madagascar.

Il fut le fondateur de plusieurs comités coloniaux, président de la Société de géographie de Marseille, ami de Gallieni et Lyautey dont il favorisa la carrière.

À l’Exposition universelle de 1900, il créa une section des colonies et organisa en 1906 l’extraordinaire Exposition coloniale de Marseille dont il fut le commissaire général et Édouard Heckel son adjoint. Il est l’ami de l’explorateur français Aimé Olivier de Sanderval.

Il soutint activement les peintres locaux contemporains tels que Stanislas Torrents, Joseph Suchet et Gustave Ricard. Il devint un des piliers du Cercle artistique de Marseille en organisant des expositions de peinture, conférences et concerts. Ardent défenseur de l’identité provençale, il apporta sa contribution financière à la fondation du Museon Arlaten à Arles ainsi qu’à l’achat du palais du Roure à Avignon pour en faire un musée de la langue provençale. Grand admirateur et ami de Frédéric Mistral, il soutint le mouvement du félibrige.

Une statue lui rendant hommage se trouve au Pavillon de Marseille et de la Provence, au Parc Chanot.


SOURCES Wikipedia & eco-savonnerie.com
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