Route & Stèle Gaston Rebuffat, Hommage à un Grand Alpiniste Route Gaston Rebuffat, 13009 Marseille
1439
Arrondissement : 9ème

En se rendant vers le Col de la Gardiole et En Vau dans le Massif des Calanques, on peut emprunter à pied la route Gaston Rébuffat…sur cette voie une plaque de 1987 placée sur un rocher rend hommage à ce grand alpiniste marseillais, membre de l’expédition française de l’Annapurna de 1950. Officier de la Légion d’honneur, écrivain, conférencier, guide de haute-montagne, il travaillera également comme réalisateur spécialiste de la montagne pour Walt Disney Pictures. Sa photo lors d’une ascension fait partie des 116 visuels choisis pour représenter l’Humanité et la Terre au sein du programme spatial Voyager en 1977 !

Route et Stèle Gaston Rebuffat, Hommage à un Grand Alpiniste, MarseilleGaston Rébuffat découvre l’escalade dans les calanques de Marseille (notamment l’escalade artificielle avec pitons, mousquetons et étriers) puis, à seize ans, il s’inscrit au Club alpin français (section Haute-Provence) avec lequel il découvre la haute montagne et fait la connaissance d’Henri Moulin qu’il considère comme « son grand frère de l’alpinisme ».

Il découvre ensuite les Alpes et le massif du Mont-Blanc qui devient son terrain de jeu comme il le livre dans cette citation :

« Pendant des années, tandis que j’habitais Marseille, j’ai rêvé d’ascensions. Chaque hiver, j’attendais le mois de juillet avec impatience. Enfin, c’était le départ pour Ailefroide ou pour Chamonix. Je passais quelques journées sur les cimes, puis, un an encore, il me fallait attendre. Alors, un jour, décidant de vivre en montagne, je devins guide. »

En 1940, il s’engage à Jeunesse et Montagne où il rencontre Lionel Terray qui devient son ami. C’est dans le centre « École, jeunesse et montagne » du Valgaudemar que la passion des montagnes s’ancre profondément en lui.

Il déménage ensuite pour Chamonix où il travaille dans la ferme de son ami Lionel Terray, en attendant d’être coopté à la Compagnie des guides de Chamonix.

Route et Stèle Gaston Rebuffat, Hommage à un Grand Alpiniste, MarseilleEn 1942, Gaston Rébuffat réussit son brevet de guide de haute montagne malgré son jeune âge (21 ans alors que l’âge requis était de 23 ans). Il poursuit son activité de moniteur à « Jeunesse et montagne », et en 1944 devient instructeur à l’École nationale d’alpinisme, ainsi qu’à l’École militaire de haute montagne.

En juin 1945, il intègre la prestigieuse Compagnie des guides de Chamonix sous la tutelle d’Alfred Couttet. Il devient alors le troisième « étranger » de la Compagnie, après Roger Frison-Roche et Édouard Frendo, alors que, traditionnellement, il fallait être né dans la vallée pour pouvoir y entrer.

Modeste skieur, il est guide à la belle saison, mais au lieu d’être moniteur de ski l’hiver, il s’essaie à l’écriture. « Je pris possession de mon métier de guide […] Il me sembla devenir tout à fait le capitaine de mon existence. » « Je comprends mieux la raison qui nous pousse vers les grandes voies et les ultimes premières : ne pas se contenter de mettre les pieds dans les traces creusées par l’effort des pionniers. Être digne de l’héritage. »

Fils d’une modeste couturière et marié à une fille d’architecte, sa belle-famille lui fait comprendre qu’il doit lui assurer un bon train de vie, si bien qu’il choisit des clients fortunés pour réaliser ses « premières ». Il participe à la première ascension de l’Annapurna en 1950 avec, entre autres, Jean Couzy, Lionel Terray, Maurice Herzog, Louis Lachenal, Marcel Ichac, Marcel Schatz, Jacques Oudot et Francis de Noyelle.

Cet exploit restera une étape difficile de sa vie. Il n’est pas allé jusqu’au sommet, mais, avec Terray, il a secouru Lachenal et Herzog en perdition.

Comme Lachenal, et contrairement à Herzog, il ne se sentait investi d’aucune mission patriotique ni mystique en gravissant ce sommet. Cet exploit lui valut à titre collectif avec les autres membres de l’équipe le Prix Guy Wildenstein de l’Académie des sports la même année, décerné « à un groupement sportif dont la carrière ou l’œuvre d’éducation physique et sportive constituent un exemple ».

Il ne put raconter sa propre version de l’expédition d’Annapurna, le Comité de l’Himalaya ayant par contrat interdit aux membres de l’expédition d’en faire des récits : seuls des récits officiels, comme Annapurna premier 8 000 de Maurice Herzog, étant autorisés.

En 1958, il est le réalisateur dédié à la montagne dans le film de Walt Disney Pictures, Le Troisième Homme sur la montagne (1959), tourné à Zermatt en Suisse, au pied du Cervin. Principalement résident à Chamonix, il est aussi un hôte assidu de Sainte-Maxime, ville natale de son épouse.

Un an avant sa mort d’un cancer, en 1984, il est fait officier de la Légion d’honneur. La photographie de Gaston Rébuffat debout sur le gendarme du pic de Roc fait partie des 116 photographies choisies pour représenter l’Humanité et la Terre au sein du programme Voyager en 1977.

Auteur de nombreux ouvrages sur la montagne dont certains à but pédagogique, il œuvre pour la vulgarisation des techniques d’alpinisme et du milieu montagnard qui suscite de nombreuses vocations chez les plus jeunes. Également conférencier, Gaston Rébuffat fait découvrir le monde de l’altitude dans les régions de France grâce aux projections dans le cadre des conférences « Connaissance du Monde ».

Soucieux de son image sur les illustrations de certains de ses ouvrages, Gaston Rébuffat fait le choix de porter des pull-overs aux motifs géométriques qui ne font pas l’unanimité dans le monde de la montagne et lui valent quelques critiques bienveillantes.

Mort le 1er juin 1985 à Paris, sa tombe se trouve dans le cimetière de Chamonix-Mont-Blanc.


SOURCES Wikipedia
PHOTOS Fr.Latreille & Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Archives 

Avis
Soyez le premier à donner votre avis !
Laisser votre avis
VOTRE NOTE:

Laisser un commentaire

Autres fiches