Plage des Catalans, les Bains de Mer de Marseille Rue des Catalans 13007 Marseille
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Les Catalans sont un quartier du bord de mer de Marseille. Sa toponymie remonte au xviie siècle et est due à l’arrivée d’un groupe de pêcheurs catalans qui s’étaient installés dans une infirmerie désaffectée. Le temps passant, le nom est resté pour l’ensemble du quartier.

Plage des Catalans, Marseille, Provence, Histoire, Photos et InformationsÀ la fin du 19e siècle, la cité phocéenne assiste à la création de nombreux bains de mer sur son littoral. Avec l’entreprise de travaux d’aménagement urbain (route de la Corniche), le « bain de mer des Catalans » en fait partie. Dans le roman Le Comte de Monte-Cristo d’Alexandre Dumas, la fiancée d’Edmond Dantès, Mercedes est censée vivre dans ce petit village côtier.

On voulait alors faire de cette anse, une plage à la mode proche de la résidence impériale du Pharo ; un Casino devait en faire un des plus bel ensemble balnéaire d’Europe, mais ce projet échoua.

Structure privée de pontons de bois posés sur les rochers et sur pilotis, le « bain de mer » partage alors sa plage de sable blanc avec les barques de pêcheurs Catalans. Dès leur arrivée, les premiers baigneurs contestèrent la présence des Catalans qui se retirèrent petit à petit en laissant seulement leur nom à la plage et au quartier.

C’est à cette époque que de nombreuses installations (cabines, douches toilettes, plongeoirs.) sont construites, favorisant ainsi le développement des pratiques corporelles des Marseillais (natation, aviron, gymnastique).

Au cours des années 1920, la plage des Catalans est une plage renommée pour ses culturistes : des anneaux et quelques barres fixes constituaient les agrées, beaucoup de bons gymnastes venaient à cette époque et jusque dans les années 60 pour faire des exercices.


Les classes sociales

Plage des Catalans, Marseille, Provence, Histoire, Photos et InformationsLa plage était très compartimentée ; il y avait les gymnastes, les baigneurs, et ceux qui se faisaient bronzer ; les hommes et les femmes ; on pouvait faire également une distinction entre les « pauvres » et les « riches » qui prenaient respectivement l’une des 2 entrées « les grands bains des Catalans » et « les petits bains des Catalans » ; personne ne se mélangeait, c’était le cas de toutes les plages d’Europe.

« La plage est divisée en cinq zones. Celle du milieu, large de cinq cents pas, doit rester vide, elle a pour fonction de séparer les deux secteurs réservés l’un aux hommes et l’autre aux dames. Cette distribution selon le sexe se double d’une frontière sociale. Le secteur dévolu au sexe masculin est divisé en deux zones.

Dans la première, s’ébattent les membres des classes inférieures, dépourvus de cabines comme de voiture de bain. Le second secteur de sable est réservé aux riches, ceux-ci disposent de 20 ou 30 cabines équipées, de voitures et d’un chemin de planches qui évite à leurs pieds délicats d’éventuelles coupures. La 1ère des zones réservées aux dames bénéficie du même type d’équipement, dont se trouvent privées les femmes des classes inférieures, cantonnées dans le dernier secteur » Corbin – Le territoire du vide – 1827

Par la suite les 2 entrées de la plage des Catalans sont restées, même si plus aucune différenciation n’existait.


La plage des Catalans aujourd’hui

Plage des Catalans, Marseille, Provence, Histoire, Photos et InformationsDepuis 2001 la plage de sable blanc anciennement privée avec entrée payante, est redevenue publique ouverte gratuitement au Marseillais. Plage populaire par excellence car la plus proche du centre ville, elle est aujourd’hui ouverte de 8h à 20h toute l’année, surveillée par des nageurs sauveteurs et dotée de douches/wc accessibles à tous durant les mois d’été (de juin à septembre). Les deux terrains du CVBC bénéficient d’une AOT* délivrée par la préfecture.

Attention, la plage est bondée lors des journées chaudes, préférez vous y rendre en en fin d’après-midi ou de matinée. Depuis 2013 en pleine saison l’accès est limité à 1 000 personnes sur la plage, soit 2 m² par estivant.

La police nationale est chargée de faire respecter cet arrêté. En effet c’était en 2013,  la plage des Catalans tirait subitement le rideau en pleine journée. Près de 5 000 baigneurs. Trop de monde, trop d’agitation, trop de risques de vivre un drame. Alors, le secouriste de service décidait de ne plus faire entrer personne.

Fin juillet 2015, à mi-saison, les hommes du major Philippe Brunetti relevaient le nombre de 130000 baigneurs, soit une moyenne d’environ 3000 par jour. Lire l’article de la Provence sur le sujet.

Plage des Catalans, Marseille, Provence, Histoire, Photos et Informations

Les nouveaux aménagements début 2016


Privatisation

Selon le Journal La Marseillaise, « privatiser à hauteur de 20% une plage redevenue publique depuis 2001, c’est le projet de la mairie des 1er et 7e arrondissements. Les arguments avancés seraient de permettre aux usagers de retrouver un peu de confort sur cette plage victime de son succès et de faire revenir une population qui l’a désertée par manque de place. Mais tout le monde ne l’entend pas de cette oreille.

Le collectif de défense du littoral 13 s’est battu pour empêcher à tout prix cette semi-privatisation. « Ce projet est scandaleux, tout le monde a le droit de profiter du littoral. L’intérêt est purement politique, la mairie veut simplement pouvoir se targuer d’en être à l’origine », déclare Gérard Janson, président du collectif. » Lire l’intégralité de l’article de la Marseillaise


SOURCES catalans-beach-volley.com & La Provence & La Marseillaise
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Archives

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