La Piscine Secrète du Panier Impasse Sainte-Françoise, 13002 Marseille
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Envie de se baigner au Panier ? Vous avez 30 ans de retard ! Au bout de l’impasse Sainte-Françoise se trouve une petite place privée appartenant à L’association du Lacydon – la Major, créée en 1904. Et c’est là sous terre, au pied d’une insolite chapelle en bois, que se trouve une ancienne piscine souterraine de 25 mètres de long, inutilisée depuis les années 80 pour des raisons de norme de sécurité.  La piscine du Patronage du Panier ou encore la Piscine de la Major…un bassin dans lequel Jean-Paul Belmondo s’est baigné en 1971 lors du tournage de Borsalino !

Article du Provençal au moment de l’inauguration

Cela fait plus de 100 ans que le Lacydon œuvre sur le quartier du Panier, toujours dans la même idée…former la jeunesse moralement, culturellement et physiquement. Pour cela, les bénévoles de l’association ont mis en place de multiples activités et des espaces de rencontre intergénérationnelles.

Dans les années 1969/1970, Gaston Deferre alors maire de Marseille aurait fait « cadeau » à l’association d’une étonnante structure pour permettre aux membres de pouvoir nager, au chaud, en plein quartier du Panier…

Un article de Marsactu lancé après la publication de ma fiche a bien creusé le sujet…en fait, en 1967, deux cuves d’eau d’environ un mètre de profondeur sont détruites lors de l’édification d’une crèche municipale, rue de l’Evêché. Elles faisaient office de piscine pour les enfants du quartier depuis des années.

Gaston Defferre, promet de construire en compensation une véritable piscine. Faute de place, le bassin va être directement aménagé dans le sous-sol des locaux de l’association. Des travaux inédits et très coûteux pour l’époque.

Sous cette place est installée alors une véritable piscine souterraine avec son bassin de 25 mètres, éclairée en partie naturellement par des briques de verre incrustés dans la place et toujours visibles aujourd’hui. En 1971, le chauffage fait son arrivée. Il ne sera jamais utilisé, et ce malgré une inauguration en grande pompe, faute d’argent pour le fioul.

La piscine se trouve sous cette place

La piscine restera en activité 6 ans, jusqu’à sa fermeture administrative n’étant pas tout à fait aux normes…elle ne s’en remettra pas et ne sera jamais rouverte ! Son accès est complètement condamné depuis 2010…on peut encore apercevoir le local avec les vestiaires et l’escalier permettant d’accéder au bassin. Près de la chapelle se trouve l’ancienne chaufferie de la piscine.

Au début des années 2000 l’ancien maire des 2e et 3e arrondissements, Jean-Noël Guérini a fait réaliser des études de réhabilitation, elles ont conclu que les travaux étaient trop coûteux, il fallait creuser la roche pour agrandir et les équipements étaient trop vétustes. Il était même question d’un projet d’auditorium mais tout a été abandonné.

La piscine appartient toujours à l’association. En septembre 2017 les lieux se sont ouverts de nouveau pour le repérage d’un tournage d’un clip, c’est la dernière photo en date…


SOURCES Membres de l’association du Lacydon & Sylvain Labaune Marsactu
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Christian Prévaux La Pipelette & Archives Le Provençal

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