Ile de Riou Île Riou, 13009 Marseille
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2 km de long sur 500 m de large, culminant à 191,4 m, l’île de Riou est une île inhabitée au large du massif des Calanques. Elle constitue l’extrémité sud de la commune de Marseille.

L’archipel de Riou est la propriété du Conservatoire du littoral ; sa gestion en a été confiée dès 1993 au Conservatoire d’espaces naturels de la région, le CEN PACA. Ancienne réserve naturelle nationale créée en août 2003, l’Archipel de Riou a intégré en 2012 le parc national des Calanques qui en assure la gestion.


Histoire du site
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Riou a connu une première occupation au Néolithique, vers -5600 comme en témoignent les débris de poteries, les outils (meule, hache) et les coquillages retrouvées dans le vallon de la Sablière. Avec un niveau de mer inférieur de 20 mètres, l’actuel archipel formait une presqu’île que les hommes atteignaient en marchant.

Durant l’Antiquité, l’île de Riou était fréquenté par des marins ligures, étrusques et enfin massaliotes, comme l’attestent des poteries retrouvées dans les sablières et le « puits des chèvres » (-700 à -350). L’île aurait aussi servi de campement pour la pêche au thon vers -50/50.

Elle a servi de poste de surveillance des côtes avec une mention remontant à 1295 et elle fut fermée en 1695, on en trouve des vestiges de citerne, d’une tour de vigie.

Au XIXe siècle, propriété du Ministère de la guerre, l’île est fréquentée par des pêcheurs. Elle est finalement louée à des particuliers vers les années 1880. A différentes époques, au XIXe ou dans les années 1950, l’île semble avoir été utilisée comme lieu d’accostage pour des contrebandiers. Vers 1860, les sablières sont exploitées et vidées, pour fournir en sable les travaux de Marseille.

Les îles était jusqu’à leur rachat par le Conservatoire du littoral en 1992, propriété de l’État (Marine nationale).

L’accès à Riou est aujourd’hui limité à quelques plages accessibles par bateau de plaisance, aucune exploitation commerciale n’y est autorisée. Elle n’est plus visitée que pour l’éthologie marine1 et la plongée sous-marine.


calanque-de-cortiou-marseille-2Protection du site

L’archipel de Riou, situé au sud du massif des Calanques, est propriété du Conservatoire du littoral, sa gestion a été confiée dès 1993 au CEN PACA. La partie terrestre du site est classée en réserve naturelle nationale par un décret ministériel du 22 août 2003.

Ce classement a permis d’obtenir un renforcement de la protection juridique du site, adapté aux objectifs de conservation du patrimoine naturel. La réglementation cantonne le débarquement des plaisanciers sur quelques secteurs littoraux accessibles sur les îles de Riou, Plane et Jarre.

Le classement en réserve naturelle nationale a été abrogé le 1er novembre 2013 car l’Archipel de Riou est maintenant intégré au Parc national des Calanques.


Faune et flore

Plus de 320 espèces végétales ont été recensées sur l’île dont 18 protégées par la loi. Parmi les espèces présentes sur l’île, on trouve notamment le lézard ocelléet le lézard des murailles.

De nombreuses espèces d’oiseaux dont trois protégées le puffin cendré (un tiers de la population française), le puffin de Méditerranée et l’océanite tempête.

On recense là le seul site de reproduction français avec la Corse pour le cormoran huppé.

Sur l’île, les espèces mammifères sont rares. Les espèces invasives de rat noir et de lapin pullulent. On trouve aussi des espèces autochtones : la musaraigne des jardins et la chauve-souris d’Europe.


Patrimoine sous-marin

ile-de-riou-marseille-3Le site est un haut-lieu de l’archéologie sous-marine. Le chargement d’amphores de deux épaves qui avaient sombré au pied des tombants du Grand-Congloué (explorées par Jacques-Yves Cousteau) à partir de 1952, première fouille archéologique sous-marine scientifique, est exposé au Musée des docks romains à Marseille.

C’est à l’est de cette île qu’ont été retrouvés les restes de l’avion P-38 d’Antoine de Saint-Exupéry par Luc Vanrell. Non loin, le pilote allemand Alexis von Bentheim s’était éjecté de son Messerschmitt Bf 109, le 2 décembre 1943 : son corps fut enseveli au Riou avant d’être découvert en 1964


Archipel de Riou
ile-de-riou-marseille-4Riou est la plus grande île de l’archipel du même nom couvrant 158 ha et comprenant :

l’île Jarre,
l’île Jarron,
l’île Calseraigne (ou Île Plane),
l’île Maïre et l’île Tiboulen de Maïre,
l’île Moyade et les Moyadons,
Plusieurs îlots et rochers :
le Petit et le Grand Congloué, Esteou, les Impériaux, les Pharillons.


TEXTES Wikipédia
PHOTOS Jeanne Menj & Irønie & Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com

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