Henri Fabre, l’Inventeur Marseillais de l’Hydravion Etang de Berre
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Le marseillais Henri Fabre, ingénieur et aviateur, est l’inventeur à l’âge de 27 ans seulement en 1910, de l’hydravion, d’abord nommé hydro-aéroplane, jusqu’en 1913. C’est au bord de l’étang de Berre, face au village de la Mède, qu’il fit décoller son hydravion, le « Canard » devant un public nombreux.

Henri Fabre le 28 mars 1910

Né à Marseille le 29 novembre 1882 Henri Fabre est issu de la famille d’armateurs marseillais Cyprien Fabre. Après de brillantes études à la Faculté des Sciences de Marseille puis des études d’ingénieur à l’École supérieure d’électricité de Paris, Il se consacra pendant quatre années à la conception, aux essais et à la réalisation de son hydro-aéroplane muni de trois flotteurs.

Dans la réalisation de ce projet il eut pour mécanicien Marius Burdin, ancien mécanicien du capitaine Ferdinand Ferber, et pour dessinateur, Léon Sebille, un architecte naval marseillais.

L’appareil construit, de type « canard », dont il reprit le nom, avait une envergure de 14 m, une longueur de 8,5 m, un poids de 380 kg. Il était équipé d’un moteur Gnome Omega de 50 ch qui entraînait une hélice de 2,60 m.

Le 28 mars 1910, près de Martigues, au bord de l’étang de Berre, face au village de la Mède, Henri Fabre fit décoller son hydravion devant un public nombreux dans lequel se trouvait l’aviateur Louis Paulhan.

L’appareil parcourut 800 mètres au-dessus de l’étang et se posa sur l’eau, c’était le premier hydravion au monde à avoir décollé de manière autonome, réussi son vol et son amerrissage. Le succès de ce premier vol fut mondial. Ce jour-là, Henri Fabre, alors âgé de 27 ans, devenait l’incontestable inventeur, constructeur et premier pilote de ce nouvel engin volant, l’hydravion.

Le 26 janvier 1911, à San Diego, l’américain Glenn Curtiss décolle de la surface de l’océan et vient amerrir à côté du cuirassé Pennsylvania. Hissé à bord puis remis à l’eau, il rejoint la côte par la voie des airs. Il fait alors dresser un acte officiel stipulant qu’il est le « premier à avoir volé à bord d’un hydravion »…

Toujours en 1911, l’hydravion « Canard », piloté cette fois par Jean Becue, vola au prestigieux Concours de Canots Automobiles de Monaco. Après le premier vol, Henri Fabre entreprit aussitôt la commercialisation de son appareil et en construisit plusieurs exemplaires.

Henri Fabre a construit deux versions de son Canard :

  • La première vola le 28 mars 1910 et est reconnaissable grâce aux dérives situées sur le plan mobile avant. Le gouvernail était, lui, situé sous la structure centrale à l’arrière.
  • La deuxième version préparée pour les courses d’hydravions de Monaco a été modifiée. On reconnait l’appareil grâce aux dérives cette fois situées sous les voilures principales avec les commandes de gauchissement et deux gouvernails cette fois sur les flotteurs arrières.

Après la Première Guerre mondiale, Henri Fabre cessa de se consacrer à la construction aéronautique. Son activité resta celle d’un ingénieur, chef d’une entreprise de construction de machines destinées à l’industrie dans divers secteurs. Il continua d’ailleurs à concevoir d’autres inventions, comme son « bateau-clac », bateau pliable sur lequel il naviguait et qu’il pouvait mettre dans sa 2 CV.

On peut voir deux exemplaires de l’historique hydravion « Canard », l’un minutieusement restauré par une équipe de passionnés, se trouve à l’aéroport de Marignane proche de l’endroit où eut lieu le premier vol, l’autre exemplaire est exposé au Musée de l’air et de l’espace du Bourget en Seine-Saint-Denis.

Henri Fabre est nommé membre de l’Académie de Marseille le 7 avril 1927, il décédera le 28 juin 1984 au Touvet en Isère, à l’âge de 101 ans.

Deux monuments commémorent cet événement du 28 mars 1910, le premier, érigé par la Chambre de Commerce de Marseille en 1935, se trouve dans le village de La Mède (Châteauneuf-lez-Martigues), près du bord de l’étang de Berre, à l’endroit où l’hydro-aéroplane avait décollé en 1910 : il représente un canard en vol au sommet d’une colonne. L’autre monument, inauguré en 1965, est à Martigues, face au plan d’eau de l’amerrissage.

La Poste française émet un timbre à son effigie en 1986. Pour le centième anniversaire du premier vol en hydravion, La Poste française émet de nouveau un timbre le 29 mars 2010 et des passionnés d’aéronautique, enseignants et stagiaires de l’Afpa de Bègles ont réalisé une réplique du premier hydravion.

En 2015 a eu lieu la création de l’Association TEAM Henri-Fabre et l’inauguration en 2016 du Technocentre Henri-Fabre sur Marignane. Un projet public-privé qui rassemble industriels, monde économique, emploi et formation pour bâtir ensemble l’industrie du futur.


SOURCES wikipedia
PHOTOS Archives & plans d’Henri Fabre

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