Église Saint-Vincent-de-Paul, Les Réformés 1 Rue Barbaroux, 13001 Marseille
11831

Sa construction décidée en 1849 a duré plus de 40 ans, s’étendant entre 1852 et 1886…l’Église Saint-Vincent-de-Paul, située en haut de la Canebière est surnommée Église des Réformés, devant son nom courant à l’emplacement d’une ancienne chapelle des Augustins Réformés. Un immense chantier de réhabilitation de trois ans a débuté en 2019 afin de rendre toute sa splendeur et sa blancheur à cet édifice qui a failli être rasé dans les années 80 à cause de son manque de succès chez les fidèles mais aussi sa fragilité.

Église Saint-Vincent-de-Paul, Les Réformés, MarseilleLa première pierre de cette ancienne chapelle avait été posée par le duc de Guise le 20 juin 1611 et elle avait été dédiée à saint Nicolas de Tolentino. Après le Concordat, elle fut détruite le 31 octobre 1868 pour laisser place à l’église actuelle.

Cette nouvelle église fut bâtie suivant les plans de l’architecte François Reybaud qui adopta le style gothique du XIIIème siècle et la première pierre fut posée le 22 avril 1855 par Mgr Eugène de Mazenod.

Cependant, l’édification ne fut pas sans problème : en 1862, l’architecte s’étant retiré, un prêtre, l’abbé Joseph-Guillaume Pougnet, refit les plans ; puis il fallut l’aide des paroissiens de Saint-Vincent-de-Paul en 1885, qui réunirent trois millions de francs, pour permettre finalement l’inauguration le 20 septembre 1886.

Église Saint-Vincent-de-Paul, Les Réformés, MarseilleLes deux flèches de l’église s’élèvent à 70 mètres. Ses portes en bois sont ornées de panneaux de bronze réalisés par Caras-Latour et les superbes vitraux sont d’Edouard Didron.

Au début des années 30, des fragments d’une des flèches se sont décrochés tuant un passant. Il a été décidé de sécuriser l’édifice en 1933 entraînant la suppression de tout ornementation, gargouilles, griffons, crochets…tout ce qui dépassait est parti à la poubelle.

En décembre 2014 la Commission Régionale du Patrimoine et des Sites a validé l’inscription de l’édifice aux Monuments Historiques qui devient le 82e monument protégé de Marseille et le 41e monument protégé appartenant à la municipalité. Une restauration du bâtiment en découdra en 2019 pour 18 millions d’euros (13 à l’origine), l’édifice présentait de nouveaux signes de faiblesse, dangereux pour les passants.

En 2015 des travaux d’urgence sont menés pour prévenir le risque important de chute des deux clochetons du transept nord et des flèches de l’église.

La même année des centaines de plans originaux de l’église ont été retrouvés dans des malles. Ces documents du milieu du XIXe siècle serviront à sa restauration. Ils dormaient dans un carton, au-dessus d’une étagère, depuis plus de trente ans, avant qu’on ne les découvre par hasard.


Église Saint-Vincent-de-Paul, Les Réformés, Marseille

Dans les années 80, l’église n’est plus fréquentée que par une cinquantaine de paroissiens au point qu’il a été envisagé de la démolir. Cependant Une association, l’ASPRA, s’est créée pour sa sauvegarde et sa restauration. En 1998, un carillon de quatre cloches a été installé dans l’une des deux flèches. Toujours déserte en 2002, elle est devenue une des paroisses catholiques les plus fréquentées de la ville.

Depuis que les lieux lui ont été confiés, en 2005, le curé, le père Michel-Marie Zanotti-Sorkine, a baptisé 162 adultes en 7 ans. Étonnant retournement de situation…

Symboles du Marseille d’autrefois, mais réalités d’aujourd’hui: les chrétiens sont minoritaires dans le quartier. Au début des années 2000, l’église des Réformés restait fermée en semaine et la messe dominicale n’y était plus célébrée que dans la crypte, pour une cinquantaine de pratiquants.

Église Saint-Vincent-de-Paul, Les Réformés, MarseilleA l’été 2004, l’archevêque de Marseille, qui était alors le cardinal Panafieu, a confié cette paroisse déclinante au père Michel-Marie, à l’époque vicaire au Sacré-Coeur du Prado, comme une mission de la dernière chance : «Je compte sur toi. Ouvre-moi le plus possible les grilles et les portes de cette église

Dès la rentrée, lors de son installation, le nouveau curé annonçait son plan: la messe serait dorénavant célébrée tous les jours, et non plus dans la crypte, mais en haut, dans la nef. L’église resterait ouverte douze heures par jour, sans interruption.

Des volontaires étaient par ailleurs demandés pour un nettoyage général. Le dimanche suivant, l’assistance à la messe passait de 50 à 200 personnes, certains de ses anciens paroissiens ayant suivi le père Zanotti-Sorkine, et elle atteignait 500 personnes trois mois plus tard.


SOURCES Wikipedia & La Provence & France 3 & Le Figaro
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Archives


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