Le Centre Islamique de Gaston Castel St Barnabé, 13012 Marseille
3648
Arrondissement : 12ème

Alors que la Grande Mosquée de Marseille était en stand by depuis des années, le bail de son terrain de St Louis a été résilié en septembre 2016…autrefois plusieurs autres projets avaient déjà vu le jour pour remercier les combattants musulmans de leur engagement dans les guerres mondiales. Un seul, celui de 1937, était le plus avancé, un comité de patronage avait présenté un ambitieux projet de centre islamique sur les collines de Saint Barnabé dont les plans ont été dessinés par l’architecte marseillais Gaston Castel.

centre-islamique-de-gaston-castel-saint-barnabe-marseille-2Ce projet était à l’initiative de Louis Cottin,  sous la présidence du Maire Henri Tasso, avec le soutien du préfet, du PDG  de La Savoisienne, société de promotion immobilière, et la participation du boxeur Hadjem Mohamed Boudjemaa plus connu des sportifs sous le nom de « Jim Montel » et Talmudi, président local du Congrès musulman.

Ce Centre Islamique se voulait grandiose, bien en vue sur les collines de la ville, dans le quartier de St Barnabé (je n’ai pas retrouvé le lieu précisément, le lieu sur la carte a été placé au hasard), avec son grand minaret et ce qui ressemble à une cascade. Il était aussi question de solliciter M. Garnier l’un des architectes de la Grande Mosquée de Paris construite en 1926.

Mais le projet échouera suite à des divergences de vue avec M. Ben Gabrit, recteur de la Mosquée de Paris à l’époque.

Le sujet reviendra sur la table dans les années 40 puis 50. En 2006 le conseil municipal vota la construction d’un ambitieux lieu de culte de 7000 places dans le 15ème arrondissement, la première pierre sera posée en 2010, mais en septembre 2016 la ville résilie le bail du terrain…


L’architecte Gaston Castel

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Résidence Le Castel

Fils d’un entrepreneur de maçonnerie, Gaston Castel est né le 1er août 1886. En 1907 il est le premier élève reçu au concours d’entrée de la nouvelle école régionale d’architecture de Marseille. De 1909 à 1913 il est élève de l’École nationale supérieure des beaux-arts de Paris ; il est lauréat du second grand prix de Rome en architecture en 1913.

Il est mobilisé en 1914 en tant que sergent au 258e régiment d’infanterie. Il est nommé sous-lieutenant sur le champ de bataille. Le 26 septembre 1914 il est grièvement blessé au visage et laissé pour mort. Il est fait prisonnier et emprisonné à Ingolstadt en Bavière puis il est transféré à Montreux en Suisse.

À la fin de la guerre, remis de sa blessure au visage, il revient à Paris et collabore avec l’architecte Guillaume Tronchet. Durant cette collaboration, Ferdinand Buisson le remarque et le fait nommer architecte départemental des Bouches-du-Rhône.

En 1918 il se rend avec son épouse à Marseille pour occuper son nouveau poste. Le 3 décembre 1919 il va au Brésil à Rio de Janeiro et à Santos où il réalisera un monument élevé à la gloire de José Bonifacio pour célébrer l’indépendance du Brésil.

Revenu en France, il est nommé architecte en chef des Bouches-du-Rhône, poste qu’il occupera jusqu’en 1941 mais qu’il devra abandonner à la demande du gouvernement de Vichy.

Il réalise durant cette période de l’entre-deux-guerres diverses constructions publiques parmi lesquelles on peut citer :

architecte Gaston Castel Marseille

Sa maison au n° 2 de l’impasse Croix de Régnier

> La reconstruction partielle à la suite d’un incendie, de l’opéra municipal de Marseille dans le style Art-Déco. L’inauguration sera faite le 3 décembre 1924 par le maire Siméon Flaissières.

> Le Monument aux morts de l’Armée d’Orient et des terres lointaines, élevé par souscription publique et situé sur la corniche Kennedy. La première pierre fut posée le 7 mai 1922 par le Président de la République Alexandre Millerand et l’inauguration fut effectuée le 24 avril 1927 par le Président de la République Gaston Doumergue.

> Le monument commémoratif de l’assassinat du roi Alexandre Ier de Yougoslavie et du ministre français des affaires étrangères Louis Barthou, situé à l’angle de la rue de Rome et de la Préfecture.

> Différents édifices publics : la prison des Baumettes (1931), l’annexe du palais de justice (1933) devenu le tribunal de commerce.

S’intéressant aux problèmes d’urbanisme il étudie de nombreux projets pour des habitations à bon marché (actuellement HLM) tel que la cité des chartreux ou le groupe de la Blafarde.

Il réalise également en 1923 une maison pour son usage personnel et pour son cabinet qui se trouve au n° 2 de l’impasse Croix de Régnier et qui a été classée monument historique.

Pendant cette période de l’entre-deux-guerres il travaille souvent avec son ami le sculpteur Antoine Sartorio (1885-1988). Il fut membre de l’Académie de Marseille. Il a été nommé officier de la Légion d’honneur en 1926 et commandeur en 1932. À partir de 1952 il sera professeur à l’École d’architecture de Marseille.


SOURCES lamosqueedemarseille.com & Wikipédia & Ces Marseillais venus d’Orient
PHOTOS Archives & Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com

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