Halle & Îlot Velten, Brasseries de la Méditerranée 16 Rue Bernard du Bois, 13001 Marseille
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La Halle Velten accueillait autrefois les anciennes brasseries installées en 1826 par Jacques Velten, ouvrier brasseur alsacien…atelier dans lequel travaillera son célèbre neveu Geoffroy qui créera en 1861 sa propre brasserie avant de devenir…créateur de journaux, héros de guerre et sénateur ! Le lieu un temps abandonné est devenu officiellement le 25 mars 2019 l’îlot Velten, un espace multi activités et de vie abritant la Cité de la Musique de Marseille, le City Stade de Belsunce, un centre social, un Centre Municipal d’Animation, des jardins pédagogiques, une aire de jeux…

Brasseries, Halle & Îlot Velten, Cité de la Musique, MarseilleMais retournons au commencement…et dans la famille Velten, attardons nous donc sur le plus célèbre de la fratrie, Geoffroy. Il est le fils de Geofroid Velten (1806-1869), brasseur à Brumath, et d’Anne-Marie Strohl (1807-1885), originaire de Schweighouse près d’Haguenau, et également petit-fils et arrière-petit-fils d’une lignée de brasseurs alsaciens.

Des études à l’école supérieure de Brumath lui permettent de devenir bachelier en sciences en 1846. En 1848, il s’installe à Marseille, où il travaille dans la brasserie de son oncle, Jean-Jacques Velten (1802-1870), négociant et brasseur…dans un îlot abritant aujourd’hui la Cité de la Musique.

Geoffroy épouse, le 5 septembre 1857 à Marseille, sa cousine Marie-Adèle Velten, fille de son oncle Jean-Jacques, le brasseur. En 1861, Geoffroy Velten fonde son propre établissement qui va être à l’origine des Brasseries de la Méditerranée. En 1890, sa brasserie dispose d’une capacité de production de 25 000 hL de bière.

Il fabrique également de la glace pour les navires de commerce et installe la première malterie pneumatique de France. Toutefois, en 1881, il revend son entreprise et se consacre à la politique. La Brasserie cessera quant à elle ses activités en 1891.

À l’instar de certains protestants réformés, Geoffroy Velten est, sous le Second Empire, républicain militant. Il soutient les candidatures de Gambetta en 1868 et d’Esquivos en 1869.

En 1870, il crée une caisse de secours destinée aux familles des soldats mobilisés par la guerre franco-prussienne, qu’il s’engage à alimenter à hauteur de 1 000 francs par mois durant la durée du conflit et fait don de deux mitrailleuses pour la défense nationale. Il est cofondateur de la société d’Alsace-Lorraine en 1871, et en assure la vice-présidence jusqu’en 1877.

Anciennes Brasseries & Halle Velten, Cité de la Musique, MarseilleGeoffroy Velten finance les journaux républicains marseillais et participe, en 1876 et avec Clovis Hugues, à la création de La Jeune République, première version du Petit Provençal (1880). En juillet 1880, il fonde Les Pionniers de l’avenir, une organisation de jeunesse à visées patriotique et militaire.

Il est conseiller municipal de Marseille en 1874-75. En 1880, il est élu au conseil général, puis devient sénateur des Bouches-du-Rhône, élu sur la liste des Républicains le 25 janvier 1885, où il succède à Eugène Pelletan. Il est réélu le 7 janvier 1894 comme représentant du parti républicain radical. Il entame un troisième mandat le 4 janvier 1903, inscrit dans les rangs de la Gauche démocratique.

Brasseries, Halle & Îlot Velten, Cité de la Musique, MarseilleÀ la fin de son mandat, le 6 janvier 1912, il ne se représente pas. Geoffroy Velten, comme beaucoup de réformés, vote la loi sur la laïcité de 1905. Il prend part au débat sur le tarif général des douanes, défend les intérêts de ses électeurs.

Geoffroy Velten est nommé chevalier de la Légion d’honneur en 1881, puis officier en 1885, en distinction de son dévouement pour les blessés de la guerre de 1870 et pour son action lors de l’épidémie de choléra qui sévit à Marseille.

Il existe une place Geoffroy Velten à Brumath, là où se situe sa maison natale, l’ancienne brasserie familiale.

Brasseries, Halle & Îlot Velten, Cité de la Musique, Marseille

Geoffroy Velten

En octobre 2015 la ville de Marseille, en partenariat avec la Soleam a inauguré le City stade du quartier Belsunce. Cette installation sportive s’inscrit dans le cadre de l’opération « Grand centre ville », et a donné le coup d’envoi d’un projet global qui intègre des espaces multi-sports et des logements.

Le nouvel îlot Velten inauguré le 25 mars 2019 réunit plusieurs équipements publics, et notamment un nouveau centre social, un centre municipal d’activité restructuré, une entrée pour les caves à jazz de la Cité de la Musique, un nouvel accès pour l’école de musique, ainsi qu’un passage piéton traversant…des travaux démarrés en juillet 2016.


SOURCES Wikipédia citemusique-marseille.com & Marseille.fr
PHOTOS Collection particulière de Mr Daniel Baltzinger & Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & Google Earth

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