Arrondissement : 7ème

Le Palais du Pharo est une immense batisse dont la construction fut ordonnée par Napoléon III pour l’Impératrice Eugénie dans la deuxième moitié du xixe siècle. Il appartient aujourd’hui à la ville de Marseille et constitue un lieu d’accueil pour des congrès et diverses manifestations.

Lparc-du-pharo-marseille-2a ville de Marseille subit entre la fin du xviiie siècle et la première moitié du xixe siècle de profondes mutations, notamment liées à son activité économique florissante. À titre d’exemple, entre 1792 et 1852 la valeur annuelle des marchandises importées ou exportées par le commerce maritime de la ville s’accroît de 852 millions de francs et la population passe de 106 000 à 195 000 habitants.

Pour répondre aux nouveaux besoins de la ville, Louis-Napoléon Bonaparte entreprend une vaste politique de construction et de modernisation des infrastructures déjà existantes.

À partir de 1852, il débloque les fonds nécessaires à la construction du Palais de la Bourse et à la rénovation de l’Hôtel-Dieu et du port de la Joliette. Ceci explique les nombreuses visites de Napoléon dès la fin des années 1840.

C’est en particulier au cours de l’une de ses visites en 1851 qu’il émet le souhait de construire une résidence dans la ville. La municipalité se montre rapidement disposée à accomplir cette volonté en offrant au Prince-président la somme d’un million de francs à titre de participation.

L’engouement du conseil municipal envers le projet s’explique notamment par la volonté de remercier Napoléon pour sa politique contribuant au développement de la ville. Le montant de la somme débloquée sera utilisé pour acheter les terrains sur lesquels Napoléon souhaite faire construire son palais.


Réalisation

anse-du-pharo-marseille2Napoléon charge en novembre 1852 Samuel Vaucher, un architecte genevois, de trouver le choix d’un terrain approprié pour la construction de la demeure impériale.

Vaucher retient le terrain de la Teste More qui domine le port et offre un magnifique panorama sur le littoral. Vaucher présente ses plans à l’empereur en février 1853 et ils se voient corrigés par l’architecte Hector-Martin Lefuel.

Le projet de construction se voudra ensuite similaire à celui de la Villa Eugénie à Biarritz dont la construction débute en 1854. Les terrains offrent une vue sur le fort Saint-Jean et toute la rade de Marseille. La municipalité débourse près de 1 200 000 francs pour acquérir les terrains.

Ces derniers nécessitent une série de travaux de nivellement préalables liés à la forme de cratère du site. La première pierre du Palais n’est posée que le 15 août 1858, jour de la Saint-Napoléon.

La construction en parallèle de la Villa Eugénie pousse l’empereur à prendre en considération les dernières améliorations techniques. Lefuel est chargé de mener des études en ce sens et les travaux sont stoppés dès le mois de novembre.

Ils reprennent ensuite mais sont ralentis par le manque de crédits et par les difficultés d’approvisionnement en pierre, du fait de la construction simultanée de la cathédrale de la Major.

En août 1861, Vaucher est jugé responsable du retard dans les travaux et l’administration civile des travaux décide de le révoquer pour le remplacer par Henri-Jacques Espérandieu, architecte de la basilique Notre-Dame-de-la-Garde et recommandé par différentes figures de l’époque.

Parallèlement à cela, les travaux d’ornements intérieurs et de façade sont confiés au sculpteurs Gilbert, Vittoz et Simon. Mais en dépit de la nomination d’Espérandieu, le Palais du Pharo n’est toujours pas achevé à la chute de l’Empire en 1871. L’Empereur et se femme ne l’habitèrent donc jamais.


L’après Napoléon

Après la chute du régime, les opposants à Napoléon III s’attaquent à tous les symboles de l’Empire. En particulier, la foule détruit tous les emblèmes et ornements napoléoniens qui décorent la façade du bâtiment.

A la mort de l’Empereur en 1873, la ville de Marseille revendique la propriété du domaine et engage un procès contre l’ex-Impératrice, alors unique propriétaire légal.

Ceci donne lieu a un virulent procès au terme duquel Eugénie décide en 1884 d’offrir le Palais et ses jardins à la ville, à condition qu’ils soient employés à des fins d’utilité publique.

Jusqu’à la fin du xixe siècle, l’édifice sert donc d’hôpital et accueille successivement les cholériques et les tuberculeux. Les bâtiments érigés sur la partie latérale de l’esplanade du Palais ont d’abord été occupés par la Faculté de Médecine en 1890, avant d’être investis conjointement par l’Institut des Médecines Tropicales du service de santé des armées et par l’Université de la Méditerranée Aix-Marseille II à partir de 1954.

Le Palais accueille aujourd’hui un centre de congrès. Des aménagements ont été entrepris en conséquence, notamment par le rajout de salles souterraines en dessous des jardins. Ces jardins accueillent aussi le bâtiment de la Communauté urbaine Marseille Provence Métropole et le siège de l’Université d’Aix-Marseille.

À proximité du Palais se trouve le Monument aux héros et victimes de la mer, inscrit au titre des monuments historiques.


Style et architecture

Flanquée de deux ailes latérales formant un écran contre le mistral, la structure du bâtiment s’apparente plus à l’architecture d’une station balnéaire qu’à une demeure impériale. Le projet de construction est à l’époque le reflet de la construction de la Villa Eugénie entreprise par Napoléon III en 1854 à Biarritz.

Bien que similaire à celle de Biarritz avec son plan en forme de « U », la résidence de Marseille, de conception plus monumentale avec son étage de combles, est plus grande. De plus à Marseille on employait uniquement la pierre contrairement à la résidence basque à base de briques.

Les références à l’architecture classique sont nombreuses. Le Palais du Pharo dispose de façades percées de baies en plein cintre au rez-de-chaussée et de fenêtres arquées aux étages décorées de guirlandes et d’une coquille. Dans le tympan du fronton triangulaire, on peut observer les armes de la ville de Marseille portées par deux enfants. Les motifs du rez-de-chaussée en pierre de taille ont été sculptés par le marseillais Simon.

Le Palais dispose également d’un jardin de 5,7 hectares qui porte aujourd’hui le nom d’Émile Duclaux.


Un centre de congrès et d’expositions

Palais-du-Pharo-marseille-2A l’entrée du Vieux Port avec plus de 500 chambres d’hôtels à proximité immédiate, le Palais du Pharo dispose de 7.000 m2 d’espaces congrès répartis dans deux ensembles architecturaux :

Le Palais historique, édifié par l’Empereur Napoléon III pour son épouse Eugénie :

Salle La Major, 300 places vue mer
Salons de style Empire, 200 personnes vue mer
Salles de sous-commission de 10 à 90 places vue mer

L’extension contemporaine :

L’Espace Vieux Port (restauration traiteur) 1000 places avec terrasse sur le Vieux Port
Auditorium 900 places
Plateau d’exposition de 1.800 m2


SOURCES Wikipédia & palaisdupharo.marseille.fr
PHOTOS Dominique Milherou Tourisme-Marseille.com & palaisdupharo.marseille.fr

Dominique
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