Arrondissement : 14ème

La Savonnerie « Le Serail » est une des dernières savonneries artisanales et traditionnelles de Marseille basée dans la cité Phocéenne. Dans les années 1900, Marseille voit ses savonneries, une centaine à l’époque, fermer les unes après les autres en raison de l’arrivée massive des lessives. Vincent Boetto, de retour de déportation en Allemagne, fit le pari de créer en 1949 la Savonnerie le Sérail, afin de perpétuer le savoir-faire et la tradition du véritable savon de Marseille. 

Pour se lancer, Vincent Boetto reprend alors une ferme située à l’intérieur de la ville, et y installe l’équipement nécessaire à la fabrication du cube de savon traditionnel de Marseille, et notamment les chaudrons dans lesquels est fabriquée la pâte à savon.

Aujourd’hui, c’est son fils, Daniel, fier de cet héritage, qui a repris les rênes de la savonnerie en 2009 et qui perpétue le savoir-faire laissé par son père.

Ainsi, l’ensemble du matériel est d’époque, et a été conservé ainsi que toutes les étapes nécessaires à la fabrication du traditionnel savon de Marseille, ce qui lui a d’ailleurs permis d’obtenir le label « Entreprise du Patrimoine vivant » décerné par la CCI de Marseille.


L’authentique savon de Marseille est fabriqué en chaudron, selon un procédé de saponification spécifique appelé « procédé Marseillais », comportant cinq étapes :

1ère étape 
L’empâtage, ou réaction chimique de saponification. Les huiles d’origines végétales sont chauffées dans un grand chaudron. Sous l’action de la soude et de la chaleur, elles se transforment peu à peu en savon.

2ème étape
Le relargage. Le savon étant insoluble dans l’eau salée, cette opération consiste à ajouter du sel marin afin d’entraîner la lessive de soude en excès au fond du chaudron, le savon restant au-dessus.

3ème étape
La cuisson. Cette opération caractérise la saponification et permet la complète transformation des huiles végétales en savon.

4ème étape
Le lavage. La pâte de savon est affinée par des lavages, entraînant le glycérol, les impuretés et les acides gras non saponifiés.

5ème étape
La liquidation. Un dernier lavage à l’eau claire amène le savon à l’état final : un savon lisse et pur qui fait la réputation du procédé Marseillais.

Ces différentes opérations prennent environ une semaine. Chaque chaudron pouvant contenir huit tonnes de pâte à savon.

Puis vient le coulage. Le savon est coulé à chaud (70°) dans des bassins appelés « mises », où il va refroidir et se solidifier pendant à peu près trois jours.

Le découpage. La dalle à savon est ensuite découpée en blocs de 40 à 50 kg avant d’être redécoupés en unités de 1000g – 600g – 400g – 300g. Tout est fait manuellement sur des machines d’époque.

Le séchage. Les cubes de savon sont ensuite disposés sur des clayettes, où ils vont sécher à l’air libre pendant une semaine à quinze jours afin que l’eau contenue puisse s’évaporer.

L’estampillage. L’ensemble de la fabrication est artisanale et les cubes vont être estampillés un à un dans des presses à savon comportant des moules à tulipes d’époque. Le savon est alors marqué sur ses six faces.

De nos jours, le retour des valeurs écologiques et économique font (re) découvrir au consommateur les vertus du savon de Marseille, à la fois bon pour la peau et bon pour l’environnement.

Il est hypoallergénique, biodégradable en moins de 28 jours, recommandé par les dermatologues pour lutter contre la sécheresse cutanée et serait économique à l’usage.

Afin de pérenniser son activité, La Savonnerie Le Sérail a su évoluer et se diversifier en fabriquant de nouveaux produits tels que les savons de toilette parfumés.

La Savonnerie Le Sérail a sélectionné une cinquantaine de parfums différents afin de proposer une gamme étendue à l’ensemble de sa clientèle. Ces savons de toilette peuvent ou pas être colorés et certains contiennent des éléments broyés tels que la pétale de rose ou bien la fleur de lavande qui exfolient la peau.

A noter que la majorité de ces savons de toilette sont fabriqué à partir de copeaux de savon de Marseille, auxquels on ajoute les parfums, naturels pour la plupart, ainsi qu’éventuellement des colorants. Il existe différents formats qui vont de la barre de 1Kg au petit cœur de 25g, en passant par des 100g, des 150g, des 250g et des 300g de diverses formes.

Visites de la fabrique

La savonnerie Le Serail vous propose de visiter gratuitement la fabrique de savon. Les visites se déroulent le vendredi après-midi entre 14h15 et 16h (hors jours fériés). Pour les groupes de plus de 10 personnes, veuillez nous contacter par téléphone au +33 (0)4 91 98 28 25 (du lundi au vendredi de 8h à 12h puis de 14h à 17h).


SOURCES La Savonnerie Le Sérail
PHOTOS © Savonnerie Le Serail

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Dominique
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