fontaine-jules-cantini-place-castellane-marseilleAvant d’avoir été remplacée par une fontaine, la place Castellane disposait en son centre d’un obélisque entre 1811 et le début du xxe siècle. C’était à l’occasion de la naissance du fils de l’empereur Napoléon 1er : le Roi de Rome.

Dans son livre La flèche d’or, Joseph Conrad parle de cette place avec l’obélisque : « A l’extrémité de la rue de Rome, le souffle violent et glacial du mistral enveloppa la victoria d’une vaste traînée de soleil brillant, mais dépourvu de chaleur. Nous prîmes à droite, en contournant à une allure majestueuse l’obélisque assez mesquin dressé à l’entrée du Prado. » La période de ce récit se situe vers 1875.

fontaine-jules-cantini-place-castellane-marseille-6Depuis le 12 novembre 1911, cet obélisque a été transféré dans le quartier de Mazargues et remplacée par la fontaine « Jules Cantini », une des plus belles fontaines de la Ville, représente Marseille au sommet d’une colonne ; ses faces évoquent la Méditerranée qui pointe son doigt vers la rade, et le Rhône y est allégoriquement représenté à toutes les étapes de son parcours depuis sa source jusqu’à la mer.  Le socle est décoré de 4 groupes sculptés évoquant « la source de l’Huveaune » ,  » le torrent ou la Durance » , « le fleuve Rhône » et « la mer ou Amphitrite ».

Ces sculptures sont un prétexte pour André Allar afin de rendre hommage à des sculpteurs célèbres. La statue du Rhône est une reprise de « L’Océan » de la fontaine de Trévi . « La Sève » de Raoul Larche est l’oeuvre dont s’est inspiré Allar pour réaliser « La Mer ». « Le Torrent »  n’est autre qu’un hommage au « David » du Bernin.

fontaine-jules-cantini-place-castellane-marseille-4Cette idée de réaliser une histoire de la sculpture poussera Allar à sculpter à côté du « torrent » la copie fidèle du « Jeune napolitain jouant avec une tortue » de François Rude.

La construction de ce monument débute en 1908 par une simple lettre du mécène à la municipalité l’informant de son désir de donner à la ville une fontaine monumentale. Elle a été sculptée entre 1911 et 1913 par le toulonnais André-Joseph Allar en marbre de Carrare à la demande de Jules Cantini.

Cette place est un des 2 croisements des 2 lignes du métro marseillais et accueille également le terminus de la Ligne 3 du tramway.


TEXTES Wikipédia
PHOTOS Robert Valette & Archives

Dominique
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