La paroisse Saint Michel a été créée par Monseigneur de Mazenod en 1848; avec comme lieu de culte une chapelle dédiée à Saint Michel, en attendant la construction de l’église actuelle. C’est l’architecte entrepreneur Pierre Marius Bérengier qui décide pour la première fois à Marseille de bâtir une église en style néo-gothique.

eglise-saint-michel-archange-marseille-3L’Abbé Gustave Meistre est nommé curé de cette paroisse et accompagnera les travaux et la recherche des fonds. La première pierre est bénite le 21 Avril 1850 par Monseigneur de Mazenod, en présence du Maire de la ville et de trois de ses conseillers municipaux .

Une loterie de Saint-Michel est ouverte après l’autorisation légale de l’empereur Napoléon 3 pour le financement des travaux.

Après l’épuisement de ces ressources, la ville de Marseille prend à sa charge l’achat du sol et des constructions pour les porter à leur achèvement, moins l’ornementation intérieure et extérieure, ainsi que les flèches au dessus des deux tours de la façade.

 

En Novembre 1862, le conseil municipal approuve le projet de vitraux et leur financement par la ville. Ces vitraux sont mis en place en 1863-1864. Ils sont l’oeuvre du Maitre verrier Emile Thibaut de Clermont.

eglise-saint-michel-archange-marseille-4Le samedi 1er Octobre 1864, la bénédiction a lieu précédant l’ouverture officielle en la fête de Saint Miche, et la première messe le lendemain. En 2011 sont installées des cloches fabriquées par les fonderies marseillaises Baudouin.

A noter que le chemin de croix a été réalisé par André Masson, en sculptures métalliques.


La façade, en pierre de Beaucaire mesure trente trois mètres de hauteur. Le monument occupe une superficie de 60 mètres de long sur 30 mètres de large mais aussi trois nefs, avec dix chapelles latérales, le choeur et deux chapelles absidiales. Sur chaque pilier, les douze croix peintes qui attestent de la consécration de l’église. Quand aux verrières, elles occupent sur l’ensemble de l’église 300 mètres de superficie.


eglise-saint-michel-archange-marseille-5Réalisés par le maitre verrier Emile Thibaut de Clermont, les vitraux dévoilent leurs secrets :

LES VERRIÈRES occupent en tout dans l’église 300 m de superficie.
LA ROSACE au dessus des orgues, représente au centre l’Archange Saint Michel entouré d’un choeur céleste de petits anges.
LE VITRAIL DU CHOEUR: Haute de 18 mètres, on y trouve dans la partie inférieure cinq tableaux.
1- L’institution de l’Eucharistie
2- La guérison du paralytique
3- La multiplication des pains
4- La bénédiction des enfants
5- La remise des clés à Saint Pierre.

Dans la verrière centrale se trouve l’arbre de Jessé, dans chaque pétale un ancêtre de Marie et aux autres croisées des scènes de l’Ancien Testament sont reconnaissables. Au dessus d’elles des anges portant les attributs de la Passion et des instruments de musique. Pour finir, dans la partie supérieure on découvre les Patriarches et les prophètes.


SOURCES Paroisse St Michel
PHOTOS cloches13.blogspot.fr

Dominique
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