Arrondissement : 15ème
Web : colas.com

Reconverties aujourd’hui en siège régional de la SA Colas Midi Méditerranée ces grandioses écuries du 19ème siècle du quartier des Aygalades faisaient autrefois parties du domaine du château de l’excentrique Comte de Castellane qui aimait peindre ses chevaux gris…en rose ! 

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Les écuries

La somptueuse demeure a été entièrement détruite lors de la construction de l’autoroute Aix Marseille dans les années 50 dont la section marseillaise a été bâtie par les nazis en 1941. Il ne reste de cette propriété que ses anciennes écuries et la grille d’entrée de son ancien parc Traverse de l’Oasis, qui abritait la Cascade dite de la Savonnerie.

C’est la société Colas, leader mondial de la construction de routes qui a investi les écuries. Un médaillon sculpté orne encore le haut relief de la porte principale, il est composé d’un homme nourrissant trois chevaux.

Le château des Aygalades, construit en 1620, fut considérablement embelli par le mécène et industriel, Comte de Castellane, qui y fit construire une ménagerie.

C’était à cette époque une véritable curiosité pour les marseillais au point qu’ils en font le dimanche le but de leurs promenades. On a d’ailleurs ouvert à l’entrée de la propriété, un chalet-restaurant tenu par le frère d’un romancier célèbre (peut-être le journaliste, romancier, poète Joseph Méry mais cela reste à confirmer).

Le Comte était réputé pour ses frasques et ses fêtes musicales et dramatiques…il dépensait sa grande fortune spirituellement en remettant à la mode la comédie de société. Il fonde et dirige le Théâtre de la Renaissance. On dit que plus d’un chef d’oeuvre y sera représenté comme le Barbier de Séville.

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Le Château aujourd’hui disparu

Le Comte avait la réputation d’être un des plus grands joueurs de Paris mais aussi un homme excentrique…on le trouva un jour dans sa cours à peindre en rose un de ses chevaux gris. C’est encore lui qui a imaginé d’habiller des chiens ! A Marseille il a muni ses lévriers de lunettes et de fourrures pour lutter contre le Mistral !

Autre excentricité célèbre du Comte, il acheta des lingots d’argent à M. de Rothschild. Il pris son orfèvre pour lui en faire six couverts. L’orfèvre obéit, les couverts sont rapportés au bout de quinze jours.

Aussitôt reçus le Comte les apporte à la Monnaie demande qu’on les fonde et les fait convertir en pièces de 100 sous !  Mais cela ne s’arrête pas là…il rapporte les pièces à son orfèvre pour en refaire des couverts, qui redevinrent des lingots et ainsi de suite pendant un an !

On explique alors ces fantaisies au fait qu’il lui fallait des occupations à tout prix.

Le Comte est décédé dans sa demeure le 23 février 1861, le château fut ensuite occupé par la Marquise d’Estourmel, fille du Comte Jules de Castellane. Elle fera subir en 1898 à la Bastide une restauration jugée « outrancière » à l’époque, tout en excès et en démesure !


SOURCES marseilleforum.com & Wikipédia & racineshistoire.free.fr & Le Journal du Loiret (1861-1880) & Provincia 1985
PHOTOS Archives & Google Maps & Mappy.fr
VIDÉO LCM


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Dominique
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