Arrondissement : 6ème

Charles Auguste Joseph Verminck, né à Fuveau en 1827, part à 18 ans au Libéria, au Sierra-Leone et en Côte-d’Ivoire pour y fonder des comptoirs commerciaux. Son sens des affaires lui octroi le surnom de « Crocodile ». De retour à Marseille, il fonde en 1852 la compagnie du Sénégal et de la Côte d’Afrique devenue en 1887 la CFAO, Compagnie Française de L’Afrique Occidentale dont sont issues la plupart des Compagnies de navigation marseillaises actuelles. Son siège historique se trouvait au 32 cours Puget, immeuble sur lequel on peut encore lire le nom de la compagnie gravé dans la pierre. Depuis 2012 la compagnie est contrôlée par le géant japonais…Toyota !

compagnie-francaise-de-l-afrique-occidentale-32-cours-pierre-puget-13006-marseille-5Le Groupe faisait à l’origine le commerce de produits alimentaires et de consommation courante tels que les arachides, le cacao, le savon, les huiles, le caoutchouc, le café ou encore le cuir, le tabac et l’alcool. Dès cette époque, le Groupe rompt avec la tradition du simple commerce de produits de base et importe sur le continent africain une vision moderne de la distribution de produits manufacturés.

Devenu le premier fournisseur de l’Afrique occidentale, il contribue à son développement et s’étend progressivement en Afrique équatoriale puis dans les Collectivités et Territoires d’Outre-Mer.

En 1913, le groupe démarre son activité de distribution automobile en Afrique. Au cours des trois décennies qui suivent, CFAO se diversifie dans la production industrielle.

Entre 1950 et 1980, le Groupe a significativement développé son activité de distribution automobile mais s’est aussi diversifié parallèlement dans d’autres domaines, comme la distribution de produits en plastique ou encore l’exploitation de supermarchés en Afrique et en France.

compagnie-francaise-de-l-afrique-occidentale-32-cours-pierre-puget-13006-marseille-4Au milieu des années 1970, le Groupe est devenu un acteur multinational présent sur 3 continents (Afrique, Europe et Etats-Unis) avec un portefeuille diversifié d’activités et son chiffre d’affaires avoisine alors les 4 milliards de francs (soit environ 610 millions d’euros).

L’année 1990 est marquée par la prise de contrôle par offre publique du Groupe par Pinault SA (devenue ultérieurement Pinault Printemps Redoute puis PPR, et ensuite Kering), à la suite de laquelle le Groupe devient une branche de Pinault SA centrée sur les activités africaines.

Le Groupe entame alors une réorganisation de ses activités dans un contexte économique difficile.

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Le siège à Marseille, service en charge des savonneries

En 1994, le Groupe a surmonté la crise du franc CFA (dévalué de 50 % par rapport au franc en janvier), qui déstabilisa profondément les économies de l’ensemble de la région et entraîna des difficultés sérieuses pour de nombreux acteurs.

Le Groupe entreprend par la suite de se renforcer dans ses métiers et ses zones d’activité clés.

Ainsi, en 1996, CFAO rachète SCOA, un de ses concurrents historiques, dont la filiale de distribution pharmaceutique, Eurapharma, sera intégrée avec succès au sein du Groupe.

Depuis 2000, le Groupe a accéléré son expansion géographique : il s’est implanté dans 15 nouveaux pays, dont le Maghreb, région à fort potentiel de croissance.

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Le hall d’entrée de nos jours

Le 3 décembre a eu lieu l’introduction à la Bourse de Paris du titre CFAO après une période d’absence des marchés financiers de près de 20 ans.

L’année 2012 voit la prise de contrôle par offre publique du Groupe par Toyota Tsusho Corporation. En 2014, le chiffre d’affaires consolidé de CFAO a atteint 3 600 millions d’euros.

Le siège social de la société se trouve à présent en région parisienne à Sèvres. L’ancien siège marseillais de 3 étages accueille désormais des bureaux d’entreprises.


SOURCES scriponet.com & cfaogroup.com & Wikipédia
PHOTOS scriponet.com & cfaogroup.com & archives & immo.trovit.fr & Google Street View & Delcampe.net

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